EL VUELO DEL CUATRISTA

César y Jorge

Todos sabemos lo complicado que puede ser viajar en avión.

– Yo siempre soy el que llega de primero al aeropuerto, porque prefiero viajar con sueñito y relajado que descansado y con estrés.

Fue lo que me dijo Jorge mientras con el trago de ron en la mano luchaba para que no se le cerraran los ojos. Esa mañana, después de veinte minutos de sueño, se despertó a a la una y media para llegar con tiempo a su vuelo, que salía al amanecer.

En la noche, después de su viaje, nos conseguimos en casa de unos amigos donde acordamos vernos para hacer una velada musical. Luego de tocar, comer y tomar, su cansancio era evidente. Noté también que tenía una extraña marca en la frente, pero con todo y eso, su entusiasmo no mermaba y me empezó a contar los detalles de su odisea desde el momento en que llegó a la taquilla de la aerolínea en el aeropuerto.

– Señor puede llevar solamente un equipaje de mano – Le dijo la representante de la aerolínea.

– Pero es que uno es equipaje de mano y este otro es un cuatro – le explicó Jorge.

El cuatro, es un instrumento folclórico típico de Venezuela y Colombia. Hasta hace relativamente poco su rol principal era el de acompañante, pero en las últimas décadas y gracias al aporte de grandes músicos, su complejidad técnica se ha elevado a los niveles del virtuosismo, consagrándolo en la categoría de los instrumentos solistas de concierto. Jorge, sin lugar a dudas, es uno de los intérpretes más avanzados y sofisticados en esta evolución musical.

– Señorita – prosiguió Jorge, procurando ganarse la simpatía de mujer ya entrada en años -. Yo he viajado mucho con este cuatro y nunca he tenido problema, porque tengo entendido que las regulaciones permiten que además del equipaje de mano uno viaje con su instrumento musical.

– Lo siento señor, pero si usted quiere viajar, alguno de los dos bultos tendrá que pasar por equipaje.

Claro, la ventaja de nuestros países es que uno en el fondo sabe que todo es posible, sencillamente hay que conseguir la forma de darle la vuelta a las cosas. Efectivamente después de un tira y encoge y de negociaciones burocráticas que incluyeron ruegos y piropos, se llegó a un pequeño acuerdo.

– Está bien, vamos a hacer una excepción, pero lo vamos a tener que ubicar en la parte de atrás del avión.

La verdad es que si no es primera clase cualquier otro asiento del avión da exactamente igual, exceptuando a los últimos puestos, porque estos tienen un detalle fatal, no se reclinan. Y a pesar de haber llegado de primero, en el último puesto de la última fila, como un niño castigado tuvo que sentarse Jorge, acomodando su cuatro como pudo entre maletas llenas de encargos, laptops y botellas del Duty Free.

Nadie le preguntó por qué llevaba ese instrumento ni qué pensaba hacer él y él tampoco le contó nadie que lo llevaba para representar a Venezuela tocando con la orquesta sinfónica de Miami en una celebración internacional por el día de la independencia. Tampoco les contó que haría un concierto con otros dos cuatristas junto con quienes recientemente había sido nominado al Grammy como un mejor agrupación de música folclórica. Nadie se enteró que en la parte de atrás del avión tenían castigado a uno de los embajadores más importantes del legado musical de todo un país, cuya única fechoría había sido llevar consigo el instrumento con el que representaría a los venezolanos ante los ojos del mundo.

– Jorge, deberías dejar ese trago e irte a dormir – Le dije mientras él volvía a cabecear -. Pero antes de que te vayas, aclárame una cosa ¿qué es esa marca tan rara que tienes en la frente?

– Ah compaito – me dijo con su acento oriental-. Lo que pasa es que como el asiento no se echaba pa’trás yo me tuve que echar pa’lante, me quedé dormido con la cabeza pegada al asiento de enfrente y se me marcó la raya de la mesita. Pero eso seguro se me quita mañana.

César Muñoz.

Y para que no quede duda de quién estoy hablando, aquí les dejo el testimonio en video de uno de los maravillosos momentos de esa velada.

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LO QUE NO MATA ENGORDA

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El refranero popular suele sorprender por la sabiduría que encierran sus palabras, camarón que se duerme se lo lleva la corriente (este es increíble sobre todo porque fue inventado antes de la electricidad); flojo trabaja roble, dobble, triple; más vale pájaro en mano que mal acompañado y tantos otros. Pero hay uno en particular que nunca entendí hasta el día de hoy “lo que no mata engorda”. Porque si de verdad lo que no mata engorda entonces hacer dieta sería suicidio y la inquietud de Hamlet probablemente hubiera sido “engordar o morir, he allí el dilema”.

Por eso, cuando lo escuché por primera vez, pensé que la persona se había equivocado y había querido decir algo como “la que no es flaca es gorda” o “lo que me engorda no es la mata” o “a mi me mata esa gorda”. Otra cosa que pensé es que podía referirse a algo como el cuchillo, el cual tiene dos funciones, una como arma blanca y otra como herramienta para comer. En este sentido, el cuchillo que no es usado para matar, es usado para alimentarse, lo que quiere decir que si no mata engorda, pero luego me pareció un poco rebuscado y además el refrán generalmente se dice cuando se tiene la comida en la mano o en un tenedor, por lo cual la teoría del cuchillo quedó descartada.

Recién fue que me di cuenta que el problema no es que hubiera un error o un sinsentido en el refrán, sino que fue un refrán adelantado para su época.

Antes, y cuando digo antes me refiero a la época de las cavernas, si bien era mucho más difícil conseguir comida, era mucho más fácil comer, porque no habían tantas opciones.
– ¿Qué cazaron?
– Un mamut
– Perfecto

A nadie se le ocurría salir y decir
– Oye, pero no se conseguirá un pedacito de prixeceraptus a la plancha.

¡No! especialmente porque la plancha todavía no se había inventado y porque “prixeraptus” es un nombre que se me acaba de ocurrir, pero ustedes me entienden.  El punto es que se comía lo que había y todos quedaban felices y agradecidos. Ahora no, ahora vivimos en una sociedad increíblemente caprichosa y malcriada. Cuando vamos a salir a comer no nos preguntamos ¿qué hay? sino ¿qué nos provoca? y así estemos en la feria de un centro comercial podemos elegir entre pollo, pescado o carne servido por nacionalidad, griego, chino, árabe, americano, o por calidad, sano, chatarra, frito a la pancha… lo peor es que frente a todas estas opciones todavía hay gente que tiene el descaro de decir:
– Ay no sé, tengo mucha hambre, pero es que no me provoca nada…
Y yo me pregunto ¿pero qué otra cosa le pueden provocar? ¡Ah! ¡ya sé! Mamut… pero lamentablemente para los amantes del mamut, ya pasó la temporada.

Yo solía comer cualquier cosa, lo que me provocara o lo que hubiese, pero ahora hay una nueva variable que me ha complicado la elección y son los “Recientes Estudios”. Los Recientes Estudios se han encargado de confundirme al punto de ya no saber lo que es bueno o malo para el cuerpo.  “Recientes estudios han encontrado que el agua de chorro tiene un alto nivel de cloro que puede ser mortal, que el agua filtrada en casa tiene mucho carbono y que el agua en botella es completamente tóxica por la contaminación del plástico”. Es decir que por mi salud tengo que dejar de tomar agua, pero los Recientes Estudios también han descubierto que el 80% de nuestro cuerpo es líquido, mientras otros Recientes Estudios determinan que el vino es bueno para el corazón, que el whisky es bueno para la tensión y que el ron es bueno para la gripe. Conclusión el 80% líquido de nuestro cuerpo no necesita agua sino alcohol.

La lista es interminable y hoy día con el afán fitness la cosa se vuelve aún más confusa porque resulta que todos los inventos dietéticos como la sacarosa y el aspartame son venenos cancerígenos. El otro día pedí una Coca Cola y el mesonero me preguntó
-¿Regular o Light?
En fracciones de segundos comencé a procesar la vasta cantidad de información que había en mi cabeza, las ventajas de perder peso, los Recientes Estudios del aspartame, el “Super Size Man” hasta el último comercial donde publicitariamente se proclama que este mundo lo que necesita es amor y Coca Cola. Al ver mi cara el señor sabiamente me dijo algo que finalmente puede comprender.
– Lo que no mata engorda.
Y a mi no me se ocurrió mejor opción que decirle:
– La que quiera señor, tráigame la que quiera.

César Muñoz

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U2 en el Metro o ¿Para quién es el aplauso?

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Hace poco vi un video, un clip del show de Jimmy Fallon. Fallon es un ícono del entretenimiento en la cultura americana quien actualmente conduce el legendario “Tonight Show” de la cadena NBC. En el clip, Fallon, junto a la banda U2 llegan disfrazados a una estación de metro en Nueva York. La banda comienza a tocar mientras que él le habla a la gente que va pasando pidiéndoles que se acerquen para apoyar el talento de los músicos.

Si bien se acercaron algunos curiosos, luego de algunos minutos Fallon, siguiendo el guión, dice “Esto así no está funcionando” y se quita los lentes, el sombrero y el bigote postizo. En ese momento, al descubrir quién era la persona que estaba detrás del disfraz, el público comenzó a gritar. Gritos que pasaron a euforia al descubrir que la banda que versionaba a U2 era la banda original.

No dudo ni un instante que para los presentes ha debido ser muy emocionante tener un concierto privado de  U2, incluso con la posibilidad de tomarse videos con Bono, el cantante líder, mientras este interpretaba una versión acústica de “Desire”. De haber estado allí, ya me habría encargado de volver locos a todos mis amigos, familiares, conocidos y desconocidos con el cuento “sabes que en estos días estaba en el metro de Nueva York y…” Es más creo que en poco tiempo dejaría de llamarme César y comenzaría a ser “El tipo del cuento de U2 en el metro”.

La pregunta que no deja de resonar en mi cabeza es ¿qué es lo que realmente emociona? ¿la música? ¿la voz? ¿la canción?… y saben que, para bien o para mal, creo que ya no es nada de eso. Creo que hace tiempo nos dejó de emocionar el contenido del arte y comenzamos a idolatrar la imagen de los artistas.

El actor y comediante Steve Martin cuenta en su autobiografía “Born Standing Up” cómo en el punto más alto de su carrera como artista de Standup comenzó a sufrir una gran decepción al descubrir que el público se reía y aplaudía cualquier cosa que hiciera, sin discriminar, sin pensar y sin escuchar lo que el les narraba.  Allí, cuando las risas y los aplausos eran una consecuencia de su mera presencia y no un resultado de la apreciación de su trabajo, comenzó a experimentar la soledad del escenario y decidió abandonarlo. Tras visitar uno de los primeros teatros donde se presentaba, recordaba cuando día tras día tenía que trabajar en su material, pulirlo y mejorarlo para ganarse al público y deseó poder volver a aquel momento.

No pretendo hacer de esto un lamento, es la realidad en la que vivimos, pero me perece importante y necesario de vez en cuando cuestionar nuestros gustos y preguntarnos, “¿me gusta o me lo gustaron?” o ¿qué es lo que en realidad me gusta?. Simplemente para no pasar por alto eso que más allá de la euforia o los fuegos artificiales, puede llegar a brindarnos un momento de verdadera felicidad o mejor aún, de plenitud. Simplemente para no perdernos el tuétano de la vida, los nutrientes del arte y la esencia de quienes nos acompañan.

De cualquier forma no dejen de avisarme si alguien se entera de la próxima estación de metro donde va a tocar U2.

César Muñoz.

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VIERNES 13

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Desde hace muchos años, el número 13 ha estado vinculado con la mala suerte. En el TAROT la carta número 13 es la carta de la muerte, la cábala habla de 13 espíritus malignos, el anticristo aparece en el capítulo 13 del Apocalipsis y así muchas otras referencias como que 13 es la edad en que a la gente le comienzan a salir las espinillas, o que las cosas malas suceden para que la gente se es13.

Pero la creencia de la presencia de la mala suerte cuando un viernes cae día 13 se remonta a un hecho histórico concreto, en la época de Las Cruzadas, los Caballeros Templarios y la Santa Inquisición.

Las Cruzadas fueron expediciones militares llevadas a cabo por la iglesia católica con el fin de recuperar La Tierra Santa, que son todos los lugares donde suceden los hechos narrados en la Biblia, para entonces tomadas casi todos por los musulmanes.

Los Caballeros Templarios, fueron una orden cristiana cuyo objetivo principal era proteger a los cristianos que seguían en Jerusalén después de la conquista de los musulmanes.

Y la Santa Inquisición, era una institución que estaba encargada de erradicar a los que ellos consideraban herejes de la Ia iglesia católica.

El caso es que el Rey Felipe IV de Francia empezó a temer por el poder militar que estaban adquiriendo los Caballeros Templarios y en ese entonces corrían rumores de que estos practicaban rituales mágicos y ceremonias secretas. Valiéndose de los rumores, el rey presiona al papa para que este los detenga. Sigue leyendo

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LAS VIDAS DE UN GATO

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Recuerdo que en la universidad, en la clase de historia del arte, el profesor, quien era conocedor y amante de la cultura egipcia, se detuvo un buen rato para hablarnos de los gatos.

  • Dicen que los gatos tienen siete vidas… otros dicen que son nueve, pero en fin, muchas vidas ¿saben de donde viene eso?

No hay nada como conocer el pedigrí de una superstición tan prestigiosa como esa, pero antes hay que conocer un par de datos.

Las egipcios creían en la inmortalidad del ser, en la vida después de la vida y en torno a esta convicción erigieron esa civilización colosal llena enigmas y misterios. Entre las cosas que se han podido descifrar, sabemos que para ellos los hombres poseen un espíritu cuyo componente vital el es “Ka”. El “Ka” es como un pedacito del mismísimo creador que todos llevamos dentro, así como la procesión. Sigue leyendo

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CUÉNTAME A VENEZUELA

Hace poco llegó a mis manos el libro “Cuéntame a Venezuela” de Arturo Uslar Pietri. Una edición de 1981 que recopila las transcripciones de su programa televisivo del mismo nombre. Me quiero tomar la libertad de compartir con ustedes las palabras con las que Uslar Pietri comienza el libro, a mi juicio una reflexión urgente y fundamental especialmente en un momento como el que hoy vivimos los venezolanos. Así que sin más preámbulos, los dejo con el maestro.

“¿Cómo se hizo este país? ¿Quiénes lo hicieron y en qué forma? ¿Cuáles han sido los momentos decisivos de su existencia?  ¿Cómo lo entendieron sus pobladores en cada uno de esos momentos? ¿Cómo ha llegado hacer lo que es hoy? ¿Qué le debemos a ese pasado y en qué forma está presente hoy e influye en lo que podamos hacer para mañana?

Éstas son algunas de las preguntas fundamentales que el venezolano de hoy tiene que formularse continuamente para tratar de comprender su propio país, sus posibilidades dentro de él y las vías que arrancan del pasado y que pueden conducirlo al porvenir.

Las respuestas a estas cuestiones vitales hay que irlas a buscar en los libros de Historia, en los testimonios del ayer, en las reflexiones de los historiadores y los sociólogos. Para la inmensa mayoría de los venezolanos de hoy, ésta es una tarea tan necesaria como difícil y casi imposible. En la escuela es poco y sin continuidad lo que recibe como visión de la Historia. Más adelante, son raras las oportunidades en que pueda asomarse a un panorama suficientemente completo y comprensivo que le permita formarse una idea aproximada de la Historia nacional. Sigue leyendo

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DJ POSI

 

Aquí les dejo una de mis rutinas favoritas del show “El DJ POSI”.

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